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El nacimiento del grupo

En su libro “Stories for Boys”, Dave Thomas escribe:

“Ha habido pocas historias de éxito tan puras y simple como las de U2”.

La historia de U2 comenzó a mediados de los 70 en la escuela secundaria de Mount Temple en Dublín, Irlanda. El batería Larry Mullen, Jr. colocó una nota en el tablón de anuncios buscando a gente interesada en crear una banda. Dave Evans (“The Edge”) fue el primero en responder. Él, su hermano Dick, el bajista Adam Clayton y Paul Hewson (Bono) asistieron a la primera reunión en casa de Larry- 25 de septiembre de 1977-. Bono quería ser el guitarrista principal pero eso cambio rápido y se convirtió en “la voz” del grupo.

Con la ayuda de su maestro de música, Albert Bradshaw, Larry, Adam, “The Edge” y Bono practicaban durante las horas de almuerzo en una de las clases vacías. Por aquel entonces el grupo se llamaba “Feedback”. Poco después, cambiaron su nombre a “The Hype”. Ya para finales del curso escolar de 1976, la banda debutó en el gimnasio de la escuela, con la canción de Peter Frampton: “Show me the way”. Bono, invadido por la nostalgia, recuerda esa actuación como una de las mejores de la banda.

Comienzos con paso firme

Habiendo cambiado finalmente su nombre a “U2”, la banda lanzó su primer disco en septiembre de 1979, un EP de tres canciones que lleva por titulo “U2-3”. Estaba disponible en varios formatos de vinilo y solamente en Irlanda. La versión de 12 pulgadas fue limitada a solo 1,000 copias enumeradas a mano (puño y letra) por Jackie Hayden, el director de CBS RECORDS en Irlanda. El disco incluía tres canciones : “ Out of Control”, “Stories for Boys” y “Boy-Girl”. Las canciones habían sido escogidas por seguidores de la banda que habían hecho una votación a través del programa de radio de la RTE en Irlanda y el cual estaba dirigido por Dave Fanning. Fanning es uno de los mejores DJs de Irlanda y el primero que puso música de U2 en una emisora de Irlanda y, por ende, a nivel mundial. A través de los años, Fanning siempre ha sido un apoyo en la promoción de U2. Esa relación continúa hasta la actualidad.

El primer disco de U2, “Boy”, fue lanzado en octubre de 1980. Paul McGuinness se convirtió en el manager oficial de la banda. Fue McGuinness el que ayudó a la banda a obtener su primer contrato con Island Records en marzo de 1980. La banda comenzó a grabarlo en agosto de 1980 en los estudios de Windmill Lane en Dublín. Con la ayuda de Steve Lillywhite como productor (en ese y cuatro discos más, incluyendo “How to dismantle an atomic bomb”, ganó 8 Grammys en total). Aunque “Boy” no fue exitoso comercialmente, hizo que U2 se presentara por primera vez en TV en el programa de la BBC de Inglaterra llamado “Top of the Pops”. Al mismo tiempo esa presentación ayudó a promocionar la canción “Fire”. La gira “Boy” comenzó el 6 de septiembre de 1980 en el local de Genral Woolfe de Coventry, Inglaterra. Aunque U2 viajó por primera vez a los Estados Unidos en diciembre de 1980, no fue para promocionar su disco “Boy” sino para promocionar a la banda.

En 1981, Bono, Edge y Larry se hicieron parte de un grupo carismático cristiano llamado “Shalom”. Adam no estaba muy contento con ese grupo. Los otros tres comenzaron a cuestionarse si el ser cristianos y pertenecer a una banda de rock era algo posible. Todo este conflicto se ve claramente en su segundo disco “October”. Steve Lillywhite volvió a ser el productor y el álbum alcanzó el undécimo puesto en las listas de Inglaterra, vendiendo mas de 250.000 copias y dándole a U2 su primer disco de platino. Durante la gira para promocionar “October”, la banda actuó en Inglaterra, Alemania y los Estados Unidos.

En cuanto a su próximo y tercer disco, “War”, también producido por Steve Lillywhite, Bono comentó lo siguiente:

“La guerra pareció ser un tema popular en 1982, desde las Malvinas, el Medio Oriente y el sur de África, todos estaban en guerra. Al llamar el disco “War” , estamos dándole en la cara a la gente y al mismo tiempo saliéndonos de la imagen de “inocentes” que tiene la gente de nosotros”

El disco también fue grabado en los estudios de Windmill Lane en Dublín y fue lanzado mundialmente el 28 de febrero de 1983.

Para este disco, la banda tuvo más tiempo de preparar y ensayar las canciones antes de grabarlas. Pudieron hacer una gira “pre-War” en Inglaterra y otras partes de Europa e Irlanda y así ver que canciones funcionaban en directo y cuales no. Uno de los momentos mas memorables de la gira “War” ocurrió el 5 de junio de 1983 cuando U2 hizo un concierto en el Anfiteatro Red Rocks de Denver, Colorado en Estados Unidos. Una actuación que quedaría grabada en un disco bajo el título “Under a Blood Red Sky”, también comercializado en vídeo VHS. Ese disco sólo contiene dos canciones grabadas ese día (“Gloria” y “Party Girl”) el resto son actuaciones en el Festival Lorelei en Alemania el cual tuvo lugar el 20 de agosto de 1983.

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