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Peter Rowen, el niño de U2: “Fue idea de Bono”

La portada del primer álbum de U2Boy” que cumple 35 años tiene nombre y apellido: Peter Rowen, el niño protagonista e icono en la historia discográfica de U2.

Hoy, Peter Rowen, de 41 años, ya no es a quien le hacen fotos, sino quien las hace. Trabaja como fotógrafo profesional en Dublín desde hace muchos años y presume de una brillante carrera.

Cuando tenía 6 años conoció a una banda de su mismo barrio que trataba de conquistar el mercado musical: U2, que en 1980 se preparaba para lanzar su primer álbum, Boy. Para tal debut, decidieron impactar con una original carátula. ¿Cuál fue el resultado? Ahí aparecía un niño con el torso desnudo que simbolizaba la esencia del álbum.

Boy

Ese niño era Peter, quien no sólo fue rostro de este disco, sino también de War (1983) y de The Best Of 1980-1990 (1998), además de singles como U2 Three (1979), I Will Follow (1980), New Year’s Day (1982), Sunday Bloody Sunday (1983), Two Hearts Beat As One (1983) -llegando a participar en el videoclip de este último-, o Sweetest Thing (1998).

U2 Three

U2 Three

New Year's Day

New Year’s Day

I Will Follow

I Will Follow

U2 War

U2 War

U2 The Best Of 1980-1990

The Best Of 1980-1990

Sweetest Thing

Sweetest Thing

Sunday Bloody Sunday

Sunday Bloody Sunday

Two Hearts Beat as One

Two Hearts Beat as One

No todo quedaba en las portadas, sino que también aparece en contraportadas, libretos, pósters, fotografías promocionales de la época

Peter Rowen y U2

Con especial cariño, lo recuerda así Peter Rowen:

Fue idea de Bono que saliera en las carátulas. El creció en la casa de enfrente de nosotros, en Ballymun (Dublín) y era amigo (todavía lo es) de uno de mis hermanos mayores, Dero, conocido como Guggi [miembro de The Virgin Prunes].  A los 5 años me fotografiaron para el primer trabajo de U2, llamado ‘U2-Three’. A los 6, salí en ‘Boy’y a los 8 en ‘War’.”

Es cierto que todo fue idea de Bono. “Fue idea suya, en parte para que no se viese lo jóvenes que éramos y por otro lado para que no nos vendieran como un grupo de pop”, recuerda Adam Clayton.

Casualidades de la vida, Peter Rowen, se interesó por la fotografía hasta el punto de acabar siendo un destacado profesional en Irlanda.

“Mi interés por la fotografía viene de que me encantaba dibujar cuando era niño. Solía dibujar todo el tiempo. Eso fue para mí lo que la Xbox y la Wii son para los niños de hoy. A los 17, un amigo mío me mostró lo que era la fotografía y al instante me enamoré de ella. ¡Y a los 21 ya estaba trabajando para mí!”.

Ahora es él quien fotografía a U2. En 2001, fue contratado por The Irish Times para cubrir uno de los míticos conciertos en Slane. Después también los ha fotografiado en la gira 360 en varias ocasiones (Dublín, París, Roma…). Podéis ver algunas fotos suyas en su portafolio.

U2 360 por Peter Rowen

Preguntado por lo que siente al ser el rostro más simbólico de la discografía de U2, responde:

Es gracioso ver mi cara en todas partes. Nunca me han reconocido por la calle, pero sí recibo muchos emails, llamadas, de periodistas y todo eso. Desde que era un niño, así que ya estoy acostumbrado.

La polémica que rodeó a su foto

Su inocente fotografía fue considerada por un sector como un guiño a la pedofilia, de modo que Warner -distribuidora estadounidense de Island Records- y la banda tomaron la decisión de cambiar la portada por una instantánea de los cuatro integrantes de U2 en una postura más abstracta. Así querían evitar cualquier controversia, por ridícula que fuera, con la llegada del álbum a Estados Unidos coincidiendo con la gira americana de U2.

Boy

Boy

U2 Boy (America)

U2 Boy (EE.UU.)

Así lo recuerda Adam Clayton:

“Yo no sabía muy bien qué significaba la palabra pedófilo. Creo que era la primera vez que la escuchaba. De hecho, tampoco entendía el concepto del homo-erotismo. Cuando nos lo plantearon así, la cosa cambió radicalmente. Por eso sustituimos la primera portada por una foto nuestra, bastante abstracta, pasada por la fotocopiadora y ensanchada.”

No fue la única interpretación errónea que obtuvo la fotografía de Hugo McGuiness. Así lo comenta Larry Mullen:

“En San Francisco, había un periodista y activista homosexual que trabajaba para la revista Mother Goose  y era un gran fan de U2. Creo que fue él quien mencionó que muchos miembros de la comunidad gay creían que el niño de la portada teníaa una connotación gay y pensaban que ese niño era yo. Así que cuando fuimos a San Francisco hubo bastante presión sobre mí. Me sentí acosado. Era durísimo sentirse a gusto con ese tipo de atención. Me estaban convirtiendo en un icono homosexual. “¿Qué es todo esto?”. Y, finalmente, me desperté y reflexioné. “¡Es fantástico! Me están adulando.”

Finalmente toda esta polémica fue desvaneciéndose y hoy se recuerda como una anécdota que de cierta manera dio un pequeño empujón mediático a U2 en sus inicios, si bien no lo hubieran necesitado dadas las buenas críticas que cosechó ese primer álbum.

También el reciente álbum Songs Of Innocence pareció cerrar el círculo con una portada que indirectamente guarda relación con el famoso Boy, en la manera de retratar la inocencia.

No obstante, el pequeño Peter Rowen siempre será un icono muy presente para los fans de U2. La muestra más reciente la tenemos en el homenaje que le hace el videoclip promocional de Flanagan’s, donde un niño retoma su inmortal papel 35 años después.

Flanagan's Teruel (U2 War)

No, Peter, no hay motivos para sentirse viejo. 😉

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